Travailler avec la terre est une bonne décision pour les affaires agricoles

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© National Geographic
Les abeilles, les papillons et d’autres insectes sont attaqués par les plantes dont ils se nourrissent, car l’agriculture américaine continue à utiliser des produits chimiques connus pour tuer.

« L’apocalypse » des insectes aux Etats-Unis due à un plus grand usage des pesticides toxiques.

Selon une nouvelle étude publiée aujourd’hui dans la revue PLOS One, le paysage agricole américain est aujourd’hui 48 fois plus toxique pour les abeilles mellifères et probablement d’autres insectes qu’il y a 25 ans, presque entièrement en raison de l’utilisation généralisée des pesticides dits néonicotinoïdes.

Cette augmentation énorme de la toxicité correspond à la forte diminution du nombre d’abeilles, de papillons et d’autres pollinisateurs, ainsi que d’oiseaux, explique Kendra Klein, co-auteure et scientifique principale chez Friends of the Earth US.

« C’est le deuxième printemps silencieux. Les néonicotinoïdes sont comme un nouveau DDT, sauf qu’ils sont mille fois plus toxiques pour les abeilles que le DDT ne l’était », confie Klein dans une interview.

A l’aide d’un nouvel outil qui mesure la toxicité pour les abeilles mellifères, la durée pendant laquelle un pesticide demeure toxique ainsi que la quantité utilisée en une année, Klein et des chercheurs de trois autres institutions ont déterminé que cette nouvelle génération de pesticides a rendu l’agriculture beaucoup plus toxique pour les insectes. Les abeilles mellifères sont utilisées comme indicateur pour tous les insectes. L’Environmental Protection Agency des États-Unis fait la même chose lorsqu’elle exige des données sur la toxicité aux fins de l’homologation des pesticides, a-t-elle expliqué.

L’étude a révélé que les néonicotinoïdes représentaient 92 % de cette toxicité accrue. Les néonicotinoïdes sont non seulement incroyablement toxiques pour les abeilles mellifères, mais ils peuvent rester toxiques pendant plus de 1 000 jours dans l’environnement, a déclaré M. Klein.

« La bonne nouvelle, c’est que nous n’avons pas besoin de néonicotinoïdes, dit-elle. Nous avons quatre décennies de recherches et de preuves que les méthodes agroécologiques peuvent faire pousser nos aliments sans décimer les pollinisateurs. »

« C’est époustouflant. Cette étude révèle l’accumulation de néonicotinoïdes toxiques dans l’environnement, ce qui peut expliquer pourquoi les populations d’insectes ont diminué », dit Steve Holmer de American Bird Conservancy.

Avec le déclin des insectes, le nombre d’oiseaux insectivores s’est effondré au cours des dernières décennies. Il y a également eu un déclin généralisé de presque toutes les espèces d’oiseaux, a dit M. Holmer. « Tout oiseau doit manger des insectes à un moment donné de son cycle de vie. »

Qu’est-ce que les néonicotinoïdes ?

Les insecticides néonicotinoïdes, également appelés néonicotinoïdes, sont utilisés sur plus de 140 cultures agricoles différentes dans plus de 120 pays. Ils attaquent le système nerveux central des insectes, provoquant une stimulation excessive de leurs cellules nerveuses, la paralysie et la mort.

Ce sont des insecticides systémiques, c’est-à-dire que les plantes les absorbent et incorporent la toxine dans tous leurs tissus : tiges, feuilles, pollen, nectar, sève. Cela signifie également que les néonicotinoïdes sont présents dans la plante 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, de la semence à la récolte, y compris dans les feuilles mortes. Presque tous les néonicotinoïdes sont utilisés aux États-Unis pour enrober les semences, y compris presque toutes les graines de maïs et de colza, la majorité des graines de soja et de coton, et de nombreuses plantes de jardin des jardineries.

Cependant, seulement 5 % de la toxine se retrouve dans le maïs ou le soja ; le reste se retrouve dans le sol et dans l’environnement. Les néonicotinoïdes se dissolvent facilement dans l’eau, ce qui signifie que ce qui est utilisé sur la ferme ne restera pas sur cette ferme. Ils contaminent des cours d’eau, des étangs et des terres humides, selon des études.

Il s’agit de la première étude à quantifier la toxicité des terres agricoles pour les insectes et elle montre que les niveaux de toxicité augmentent rapidement lorsque le traitement des semences avec des produits néonicotinoïdiques a vraiment décollé, a déclaré Klein. « C’est aussi à ce moment-là que les apiculteurs ont commencé à constater un déclin du nombre d’abeilles », dit-elle.

Il s’agit de corrélations, puisque l’étude n’a pas quantifié ou estimé à quoi les abeilles ou autres insectes sont réellement exposés. Selon l’étude, les doses réelles d’insecticide reçues par les abeilles peuvent être surestimées ou non.

Cependant, l’étude ne s’est pas penchée sur les nombreux impacts non létaux documentés de la néonatologie sur les abeilles, y compris les troubles de la reproduction, les altérations de la fonction immunitaire et l’incapacité à naviguer efficacement.

« C’est pourquoi nous pensons que notre étude est une estimation très prudente « , dit M. Klein.

L’apocalypse des insectes ?

Certains scientifiques ont averti qu’une « apocalypse des insectes » est en cours. Une analyse mondiale de 452 espèces en 2014 a estimé que l’abondance des insectes avait diminué de 45 % en 40 ans. Aux États-Unis, le nombre de papillons monarques emblématiques a chuté de 80 à 90 % au cours des 20 dernières années. Selon une étude publiée le mois dernier, 81 espèces de papillons de l’Ohio ont diminué en moyenne de 33 % au cours des 20 dernières années. Les mesures systématiques des populations de papillons sont le meilleur indicateur de la situation des 5,5 millions d’espèces d’insectes dans le monde, selon les auteurs de l’étude de l’Ohio.

Non seulement les abeilles, les papillons et autres insectes pollinisent un tiers de toutes les cultures vivrières, mais la diminution du nombre d’insectes peut aussi avoir des répercussions écologiques catastrophiques. L’entomologiste renommé de Harvard, E.O. Wilson, a déclaré que sans les insectes, le reste de la vie, y compris l’humanité, « disparaîtrait en grande partie de la terre. Et en quelques mois. »

En avril 2019, une importante étude a averti que 40 pour cent de toutes les espèces d’insectes sont menacées d’extinction par les pesticides – en particulier par les néonicotinoïdes, puisqu’il s’agit du type d’insecticide le plus utilisé sur la planète – mais aussi par le changement climatique et la destruction des habitats.

Les auteurs de l’étude reconnaissent que « leur analyse est simpliste et ne constitue pas une base appropriée pour tirer des conclusions sur les risques », affirme David Fischer, scientifique en chef et directeur, Sécurité des pollinisateurs, chez Bayer Crop Science.

Les organismes de réglementation comme l’EPA ont conclu que le traitement des semences par des produits néonicotinoïdes présente un faible risque, a écrit Mme Fischer dans un courriel.

Bayer-Monsanto fabrique l’imidaclopride et la clothianidine, deux des trois néonicotinoïdes qui ont le plus contribué à la toxicité globale, selon l’étude PLOS One. Syngenta-ChemChina fabrique le troisième, le thiaméthoxame.

« Les néonicotinoïdes sont moins toxiques pour les organismes non ciblés que les insecticides plus anciens et, lorsqu’ils sont utilisés conformément à l’étiquette, ils présentent un faible risque pour les abeilles », indique Syngenta dans un communiqué.

En 2018, l’Union européenne a interdit les néonicotinoïdes utilisés sur le terrain en raison de leur nocivité pour les pollinisateurs. En 2019, le Canada a également adopté des restrictions sur l’utilisation des néonicotinoïdes les plus utilisés.

Selon une étude réalisée en 2018, les exploitations agricoles utilisant les néonicotinoïdes avaient 10 fois plus de pression de la part des insectes et deux fois moins de profits que celles qui utilisent des méthodes d’agriculture régénérative plutôt que des insecticides. Comme l’agriculture agroécologique, les utilisations agricoles régénératives couvrent les cultures, le semis direct et d’autres méthodes pour accroître la biodiversité à la ferme et la santé des sols. Les exploitations de maïs et de soja régénératif de l’étude n’ont pas eu à s’inquiéter des problèmes d’insectes, a déclaré Jonathan Lundgren, co-auteur, agroécologue et directeur de la Fondation ECDYSIS.

Les agriculteurs qui sont tributaires des produits chimiques font faillite, a expliqué M. Lundgren, qui est également céréaliculteur dans le Dakota du Sud. « C’est douloureux à voir quand nous avons testé des solutions scientifiquement solides. Travailler avec la nature est une bonne décision pour les affaires », dit-il.

Traduction fr.sott.net – Source : Stephen Leahy, National Geographic

Source : https://fr.sott.net/article/34364-L-apocalypse-des-insectes-aux-Etats-Unis-due-a-un-plus-grand-usage-des-pesticides-toxiques

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