Que sont les fossiles polystrates ?

Le terme « polystrate » a été inventé pour décrire un fossile qui est encastré dans plus d’une (poly) couche de roche (strates) donc « polystrate » ou « plusieurs couches ». Une histoire merveilleuse peut être racontée par ces fossiles qui invalide l’idée uniformitariste communément admise d’accumulation lente et graduelle de sédiments.

Pendant des années, la théorie jumelle de l’évolution était le principe de l’uniformité, à savoir que les choses ont été « uniformes » à travers le passé. Prônée par Charles Lyell au début des années 1800, elle est devenue la position « politiquement correcte » avec son dicton « le présent est la clé du passé ». Depuis les années 1960 environ, la pensée uniformitariste stricte s’est quelque peu relâchée, mais rien de trop catastrophique n’est considéré, comme le Déluge de l’époque de Noé.

Notons tout d’abord que les roches sédimentaires fossiles sont constituées (à quelques exceptions près) de sédiments qui se sont accumulés dans un environnement aqueux et sont maintenant durcis en roches sédimentaires. Les unités rocheuses sont séparées par des plans de litage évidents, mais souvent même des bandes à petite échelle sont visibles, interprétées comme des indicateurs annuels, un peu comme les anneaux de croissance des arbres dans un arbre. Le comptage de ces bandes annuelles de division de l’épaisseur de roche par les maigres taux d’accumulation d’aujourd’hui, confirme le concept de millions d’années d’âges géologiques. La question est de savoir si les taux de sédimentation passés étaient équivalents aux taux actuels (ou peut-être plus élevés pour tenir compte des catastrophes mineures) ou étaient-ils accomplis par des processus dont les taux, les échelles et les intensités ne se produisent pas, ou peut-être même pas possibles aujourd’hui. Les fossiles polystrates peuvent répondre à cette question.

Les fossiles polystrates sont l’exception à la règle, mais sont connus de tous les géologues. On trouve souvent des arbres dépassant des veines de charbon dans les strates supérieures, et peut-être s’étendant dans une seconde veine de charbon, plusieurs pieds au-dessus de la première. Je suis allé dans de nombreuses mines de charbon et j’ai vu de tels fossiles (ou leurs impressions restantes), dans presque toutes. J’ai également découvert une tige fine en forme de roseau, transgressant de nombreuses couches. De plus, j’ai vu des centaines de fossiles individuels dont la largeur corporelle dépasse la largeur des couches en bandes dans lesquelles ils sont encastrés. Évidemment, les couches ne peuvent pas être le résultat d’accumulations lentes, car un poisson mort, par exemple, ne restera pas dans un état articulé pendant plusieurs années alors que les sédiments s’accumulent autour de lui. Non, il doit être rapidement enseveli pour être préservé. Certains des grands arbres polystrates transgressent des strates qui, autrement, auraient exigé des dizaines de milliers d’années. De toute évidence, la section entière a nécessité moins de temps qu’il n’en faut à un arbre pour pourrir et tomber.

Il a maintenant été bien démontré que les fluides chargés de sédiments se déplaçant rapidement peuvent entraîner une abondance de stratifications et/ou de couches. Ils peuvent être formés dans des expériences de laboratoire, par des ouragans, et ont même été formés par des coulées de boue catastrophiques associées à l’éruption du mont St. Helens.

Une meilleure interprétation des dépôts antérieurs résulterait de l’acceptation de processus géologiques rapides et intenses, tels que le Déluge de Noé.

Source : https://www.icr.org/article/what-are-polystrate-fossils/

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