Walk Again : ce projet a permis à des paralysés de marcher de nouveau

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Source : Factor Magazine / YouTube

Des chercheurs de Sao Paolo au Brésil viennent d’annoncer ce résultat exceptionnel grâce à un programme de rééducation utilisant la réalité virtuelle.

Des patients, paralysés des membres inférieurs depuis des années, ont retrouvé l’usage partiel de leurs jambes. Une équipe de chercheurs a annoncé ce résultat sans précédent dans une étude publiée dans la revue Scientific Reports. Ce projet de rééducation cérébrale et physique a débuté en 2013 à Sao Paolo au Brésil. Son nom : Walk Again (marcher de nouveau).

8 paraplégiques ont suivi ce programme. A la demande des chercheurs, ils devaient imaginer qu’ils étaient en train de marcher à l’aide d’un avatar. Cet effort de l’imagination a permis de faire réapparaître la représentation des membres inférieures dans le cerveau. Celui-ci reçoit alors comme information qu’il peut marcher de nouveau. Cette sensation a été renforcée par des signaux visuels et tactiles, donnant l’impression aux patients de toucher le sol.

Source : Factor Magazine / YouTube
Source : Factor Magazine / YouTube

Cette rééducation a été complétée par des exercices physiques, notamment à l’aide d’un tapis roulant et des exosquelettes soutenant le corps pour la marche.

Grâce à cette rééducation, certains nerfs de la moelle épinière ont pu être réactivés. Ils avaient survécu au traumatisme qui avait provoqué la paralysie (chute, accident de la route, etc.).

Les résultats sont impressionnants. Au bout d’un an, 4 patients ont retrouvé des sensations et ont commencé à bouger. Leur paralysie n’était plus totale, mais partielle. Au bout de 20 mois, ils étaient 7.

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Source : Factor Magazine / YouTube

Le docteur Miguel Nicolelis, spécialiste des neurosciences à l’université de Duke aux Etats-Unis, explique :

« Jusqu’à présent, personne n’avait observé la récupération de ces fonctions chez un patient tant d’années après un diagnostic de paralysie complète. »

Dans cette vidéo filmée dans le laboratoire de Sao Paolo, il revient sur la méthode qui a été utilisée :

La plupart des patients ont pu retrouver le contrôle de l’usage de certains de leurs organes comme la vessie ou l’intestin. Le docteur Miguel Nicolelis rapporte que l’une des femmes peut désormais s’asseoir et même conduire. Une autre patiente a accouché et « elle a ressenti les contractions ».

Parmi les patients masculins, « certains d’entre eux ont récupéré la possibilité d’avoir des rapports sexuels ». Lors de la cérémonie d’ouverture de la coupe du monde de football 2014 au Brésil, Julian Pinto avait tapé dans un ballon en utilisant l’exosquelette de ce programme (voir les images dans la vidéo ci-dessus).

Les patients ont encore besoin de poursuivre cette rééducation. Les chercheurs devront en déterminer la durée. Mais ce qu’on peut dire, c’est qu’il s’agit là d’une réussite particulièrement encourageante. Elle devrait redonner de l’espoir à beaucoup de patients atteints de paralysie et à leurs familles.

Walk Again, le titre de ce projet était tout un programme. Il a donné des résultats qui vont même au-delà de ce que les chercheurs pouvaient espérer. Bravo.

Source : http://positivr.fr/walk-again-paraplegique-paralyse-usage-jambes-marcher-reeducation/



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