Josué: Les éléments de preuve

La liste des villes de la région de Transjordanie par lesquelles Israël passait sur leur chemin vers la terre (promise) se trouve en Nombres 33:45-50 comprend Ijim, Dibon-Gad, Abel-sittim, et la Jordanie. Une liste de lieux à travers lesquels les armées égyptiennes sont passé lors de leurs incursions militaires datant de la même période générale inclut ces quatre endroits dans le même ordre. Ian Wilson dans son livre The Bible is History (La Bible est historique) cite l’archéologue Charles Krahmalkov sur ce point: « L’histoire biblique de l’invasion de la Transjordanie qui ouvre la voie à la conquête de toute la Palestine est racontée sur un fond qui est historiquement exact. La route d’invasion israélite décrite en Nombres 33:50 était… une route égyptienne officielle, très fréquentée à travers la Cisjordanie à l’âge du bronze tardif. »3 En soi, cette information ne prouve pas que la conquête a eu lieu, mais elle apporte un certain crédit au récit.

Bien que la plupart des archéologues pensent aujourd’hui que l’histoire de la conquête de Jéricho par Josué ne peut être vraie, leur raisonnement est probablement fondé sur une chronologie erronée. Comme le magazine Time l’a dit récemment, « Josué a t-il conquis la ville de Jéricho? Les murs de cette ville cananéenne se sont effondrés, disent la plupart des historiens, mais des siècles avant que le protégé de Moïse puissent arriver. »4 Cette évaluation est fondée sur les conclusions de Kathleen Kenyon, qui dans les années 1950 a daté la chute de Jéricho aux alentours de 1500 avant JC, tout en assumant une date tardive de l’ordre de 1200 avant JC pour la conquête. Le problème ici, alors, est un problème de chronologie. Le point à retenir est que « les murs » se sont, en fait, « effondrés », comme le dit la Bible, bien que la convention archéologique actuelle ne date pas l’événement durant la période indiquée par la Bible. Des difficultés chronologiques similaires se posent avec les événements de l’Exode: il y a des récits (extra bibliques) d’une Egypte dévastée par les mêmes sortes de fléaux décrits dans le livre de l’Exode, mais l’archéologie moderne donne à cette dévastation une date antérieure d’une centaines d’années à ce que la Bible indique.5 On ne devrait pas sous-estimer la complexité et les difficultés extrêmes de calibrage des découvertes archéologiques dans la région avec l’information chronologique trouvée dans les anciennes sources écrites.

Les scientifiques ont découvert la preuve qui fournit une confirmation remarquable de l’un des miracles de la Conquête: la traversée du Jourdain. Le livre de Josué rapporte que lorsque les israélites ont commencé à traverser le Jourdain en face de Jéricho, les eaux du Jourdain « s’élevèrent en un monceau très-loin, près d’Adam », au moment même où elles descendaient vers la mer de la plaine, la mer Salée (Josué 3:14 -17). Cet endiguement du fleuve a permis aux Israélites de traverser le lit de ce dernier à pied sec. Les détracteurs de la Bible affirment régulièrement que rien de tel ne se produisit, et suggèrent que le livre attribue à Josué un miracle semblable à la traversée de la Mer Rouge afin de le présenter comme le véritable successeur de Moïse. Cependant, nous avons de bons éléments de preuve, à la fois internes et externes, soutenant l’historicité du récit de la traversée du Jourdain par Josué.

Adam était un village situé à quinze ou vingt miles en amont (au nord), du lieu où les israélites ont traversé le fleuve. (Ils traversèrent directement en face de Jéricho.) Il n’y a rien d’historiquement ou religieusement significatif à propos de ce village autre que son rôle de « note de bas page » dans ce récit qui expliquerait pourquoi le livre de Josué le décrit comme l’endroit où les eaux ont été arrêtées. En outre, un auteur composant une « fiction pieuse » sur Josué arrêtant les eaux du Jourdain aurait sûrement fait en sorte que les eaux s’arrêtent juste devant les Israélites, mais pas des miles en amont. Ce détail insignifiant indique clairement que l’histoire est au moins fondée sur des faits.

Mais il y a plus: nous savons maintenant comment le Jourdain a été endigué. La traversée du Jourdain a été rendue possible par une coulée de boue, elle-même causée par un tremblement de terre qui a eu lieu précisément à l’endroit où le livre de Josué le précise. Des documents historiques confirment que ces coulées de boue qui endiguent temporairement la rivière ont eu lieu de temps à autre, à cet endroit même sur le Jourdain, dans les années 1160, 1267, 1546, 1834, 1906 et 1927. Avec ces éléments de preuve, nous pouvons affirmer avec assurance que ce problème est résolu: Les israélites ont de manière évidente traversé le Jourdain après qu’il a été endigué plusieurs miles en amont de l’endroit où ils se trouvaient.6

Soit dit en passant, le fait que le fleuve ait été arrêté par un tremblement de terre et un glissement de terrain ne prouve en aucune manière que le Dieu de la Bible ne puisse être responsable de cela. Il n’y a rien d’erroné à penser qu’au moins quelques uns des miracles de l’Ancien Testament ont peut-être impliqué des processus naturels sur lesquels le Seigneur exerçait un contrôle souverain. Des coulées de boue endiguant le Jourdain ne se produisaient pas tous les jours; à partir de ce que nous savons un tel événement se produit en moyenne une fois tous les deux siècles environ. Pourtant, le fleuve a été arrêté juste au bon moment pour que les israélites puissent traverser et pénétrer dans la Terre Promise et marcher sur Jéricho. De façon ironique, en utilisant ces processus naturels pour apporter certaines de ses dispositions dramatiques pour le peuple d’Israël, Dieu a laissé des « indices » qui témoignent de la véracité des récits bibliques que nous pouvons examiner et vérifier des millénaires plus tard.

Il serait déraisonnable d’insister que nous sommes en mesure de prouver chaque détail d’un compte rendu d’événements survenus il y a plus de trois mille ans. Cependant, il est assez surprenant de voir à quel point nous disposons d’éléments de preuve pour corroborer ou confirmer le récit de la conquête. Les prétentions du sceptique selon lesquelles ceci ne s’est jamais produit semble être le point de vue qui devrait se trouver sur la défensive.

Notes 

1Richard Dawkins, The God Delusion (Boston et New York: Houghton Mifflin, 2006), 247.

2Un argument ou prétention est dit ad hoc si la seule raison apparente pour le proposer est de sauver sa théorie.

3Ian Wilson, The Bible is History (Washington, DC: Regnery, 1999), 66, citant Charles Krahmalkov, « L’itinéraire de l’Exode confirmé par des éléments de preuve égyptiens », Biblical Archeological Review, Sept./Oct. 1994, 58.

4Michael D. Lemonick, « Are the Bible’s Stories True » (les histoires de la Bible sont-elles vraies)? » Time, le 18 décembre 1995, 69.

5Voir, par exemple, Francis Attelage, The Mysterious World: An Atlas of the Unexplained (le monde mystérieux: un atlas du inexpliquée) (New York: Holt, Rinehart and Winston, 1979), en particulier 173; Emmanuel Anati, The Mountain of God (la montagne de Dieu) (New York: Rizzoli, 1986), Norman L. Geisler et Ronald M. Brooks, When Skeptics Ask (quand les sceptiques posent des questions) (Wheaton: Victor Books, 1990), 191-96.

6Colin J. Humphreys, The Miracles of Exodus: A Scientist’s Discovery of the Extraordinary Natural Causes of the Biblical Stories (les miracles de l’Exode: la découverte par un scientifique des causes naturelles extraordinaires des histoires bibliques) (San Francisco: HarperSanFrancisco, 2003), 15-27; Wilson, Bible is History (la Bible est historique), 73-74; Kenneth A. Kitchen, On the Reliability of the Old Testament (sur la fiabilité de l’Ancien Testament) (Grand Rapids: Eerdmans, 2003), 167.

Source: http://www.4truth.net/fourtruthpbbible.aspx?pageid=8589952758

Voir également (en anglais): http://www.christiananswers.net/q-abr/abr-a011.html

Extrait:

Qu’est-ce qui a causé l’effondrement des solides murs de Jéricho? L’explication la plus probable c’est qu’il s’agit d’un tremblement de terre. Mais la nature du tremblement de terre était inhabituelle. Il a frappé de manière à permettre à une partie de la muraille de la ville sur le côté nord de la place de rester debout, alors que partout ailleurs le mur s’est effondré.

La maison de Rahab était de manière évidente située sur le côté nord de la ville. C’était la prostituée cananéenne qui a caché les espions israélites qui sont venus pour reconnaître la ville. La Bible déclare que sa maison a été construite contre le mur de la ville. Avant de retourner au camp d’Israël, les espions ont dit à Rahab d’amener sa famille dans sa maison et qu’ils seraient sauvés. Selon la Bible, la maison de Rahab a été miraculeusement épargnée tandis que le reste de la muraille s’est effondré.

C’est exactement ce que les archéologues ont découvert. Le mur préservé de la ville sur le côté nord de la ville avait des maisons construites contre lui.

Le moment du tremblement de terre et la manière dont il a sélectivement provoqué l’effondrement du mur de la ville suggère autre chose qu’une catastrophe naturelle. Une force divine était à l’oeuvre. Dans le Nouveau Testament, nous lisons:

« C’est par la foi que les murailles de Jéricho tombèrent, après qu’on en eut fait le tour pendant sept jours. C’est par la foi que Rahab la prostituée ne périt pas avec les rebelles, parce qu’elle avait reçu les espions avec bienveillance. » (Hébreux 11:30-31)

  • « The Walls of Jericho », par Bryant G. Wood, Bible and Spade, Spring 1999, pp. 35-42 (disponible auprès de l’Associates for Biblical Research).
  • « Did the Israelites Conquer Jericho? A New Look at the Archaeological Evidence », par Bryant G. Wood, Biblical Archaeology Review, March/April 1990, pages 44-58.
  • Has the biblical city and story of Jericho been verified?
  • Revetment wall = a wall with a facing added to provide additional support


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