En médecine, trop de résultats d’études non communiqués

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Une récente étude remet sur le devant de la scène une problématique toujours non résolue : la non-publication des résultats d’essais cliniques.

Piliers de notre médecine fondée sur les preuves, les essais cliniques permettent de déterminer si un traitement est bénéfique ou non.
Ils peuvent concerner un médicament, une technique chirurgicale ou encore du matériel médical, et sont menés chez des patients volontaires, c’est-à-dire ayant accepté d’intégrer un protocole bien défini.

Le règne de l’opacité

En principe, les résultats sont ensuite publiés dans des revue scientifiques, ce qui permet à l’ensemble de la communauté médicale d’en prendre connaissance. Sauf qu’une récente étude a montré que, lorsque les résultats étaient négatifs (c’est-à-dire que le traitement est un échec), ils n’étaient pas publiés.

Selon les calculs des auteurs, cela correspondrait à plus de 500 essais par an aux Etats-Unis. Et la pratique n’a pas de frontières.

Cela fausse les conclusions des revues de littérature et des méta-analyses – Dr Hervé Maisonneuve

« Aujourd’hui, il n’existe aucune obligation réglementaire de publier les résultats des essais cliniques« , explique le Dr Hervé Maisonneuve, professeur de santé publique à l’université Lyon 1. Dissimulation volontaire ou simple paresse, ce manque de transparence n’est pourtant pas sans conséquences, à la fois éthiques et scientifiques.

Pour le Dr Maisonneuve, la pratique est scandaleuse. « Premièrement parce que ces études sont financées avec de l’argent du public [impôts ou achats de produits de santé, NDLR]. Les résultats devraient donc nécessairement être rendus publics, déplore-t-il. Ensuite parce que cela fausse les conclusions des revues de littérature et des méta-analyses basées sur les publications« .

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