La démographie est le destin : L’avenir sera africain

Notre avenir sera africain. D’ici 2100, un habitant de la planète sur trois sera africain, selon toutes les prévisions démographiques. Par rapport aux autres continents, cette croissance de l’Afrique est sans précédent dans l’histoire de l’humanité.

Comme une personne sur trois sera originaire d’Afrique subsaharienne, la population du Nigeria dépassera celle de la Chine ou de l’Inde. Dans moins de trois décennies, la République démocratique du Congo comptera 200 millions d’habitants et Abidjan, la capitale de la Côte d’Ivoire, en comptera 10 millions.

Au Sahel, la population globale d’au moins quatre pays va tripler, selon Gilles Pison, professeur au Muséum national d’histoire naturelle de Paris (MNHN – Sorbonne Universités) et chercheur associé à l’INED.

La population africaine, estimée à 140 millions en 1900, a atteint un milliard d’habitants en 2010. Elle sera de 2,5 milliards en 2050 et de plus de 4 milliards en 2100, selon les projections des Nations Unies. Une personne sur 6 vit aujourd’hui en Afrique. En 2050, elle sera 1 sur 4, et plus de 1 sur 3 en 2100, selon ces mêmes projections.

Cette augmentation rapide s’explique par l’excédent des naissances sur les décès, avec quatre fois plus de naissances que de décès. Même si la mortalité sur le continent est la plus élevée au monde, et que la fécondité a également baissé, les femmes africaines donnaient encore naissance à 4,5 enfants chacune en moyenne en 2017, contre plus de 6,5 il y a quarante ans.

En comparaison, seulement 2,1 enfants sont nés par femme en Asie en 2017, 2,0 en Amérique latine, 1,9 en Amérique du Nord et 1,6 en Europe. Ainsi, même si la fécondité continue de baisser, comme le suppose le scénario moyen des Nations unies, cela ne se traduira pas immédiatement par une diminution significative du taux de croissance.

En supposant que la fécondité africaine tombe soudainement à 1,6 enfant par femme comme en Europe ou en Chine – un scénario hautement improbable – la population continuerait cependant à augmenter pendant quelques décennies supplémentaires pour atteindre près de 1,6 milliard en 2050. La population africaine comprend de nombreux jeunes adultes en âge de procréer, ce qui se traduirait par un nombre élevé de naissances.

L’évolution de la fécondité : plusieurs surprises récentes

Les projections démographiques publiées par les Nations unies en 1981 prévoyaient 10,5 milliards d’âmes humaines sur la planète en 2100 dans leur scénario moyen. Les dernières projections publiées en juin 2017 en prévoient 11,2.

Le total est donc un peu plus élevé mais le véritable changement se situe dans la répartition par continent : La révision est également à la baisse pour l’Asie et l’Amérique latine. A l’inverse, l’Afrique, qui devait compter 2,2 milliards d’habitants en 2100 selon la vision de 1981, en compte désormais le double avec 4,4 milliards.

Une autre surprise, plus récente, vient de l’Afrique intertropicale : On s’attendait à une baisse de la fécondité plus tardive qu’en Asie et en Amérique latine, en raison de son retard en matière de développement socio-économique. C’est effectivement ce qui s’est passé en Afrique du Nord et en Afrique australe, mais pas en Afrique intertropicale où la baisse de la fécondité est très lente – d’où une augmentation des projections pour l’Afrique.

Le développement économique et la baisse de la fécondité vont souvent de pair, le second étant souvent considéré comme une conséquence du premier. L’éducation des femmes est un facteur clé de ce processus : celles qui ont été scolarisées donnent naissance à moins d’enfants que les autres. Les pays d’Asie et d’Amérique latine ont investi massivement dans l’éducation depuis des décennies. En Afrique intertropicale, ce n’est pas le cas.

La question du « dividende démographique »

Pour convaincre les gouvernements africains de faire du contrôle des naissances une de leurs priorités, les organisations internationales ont fait la promotion d’un « dividende démographique ».

En fait, lorsque la fécondité baisse rapidement dans un pays, la part des jeunes diminue fortement sans que la part des personnes âgées n’augmente significativement au départ. En conséquence, la part de la population en âge de travailler augmente de manière significative, offrant au pays une opportunité de se développer économiquement . Cette situation favorable ne dure que peu de temps. Quelques décennies plus tard, les très nombreuses personnes en âge de travailler ont vieilli et ont considérablement augmenté le poids de la population âgée.

On estime qu’un certain nombre de pays asiatiques, dont la Chine, ont bénéficié de ce dividende et que celui-ci a pu représenter jusqu’à 10 à 30 % de leur croissance économique. En revanche, les pays d’Amérique latine n’en auraient pas profité pour la plupart, faute d’emplois créés en quantité suffisante pour employer le surplus de personnes en âge de travailler.

Dans le cas de l’Afrique, les conditions d’un dividende démographique ne sont pas réunies : La fécondité baisse trop lentement et à supposer qu’elle commence à baisser rapidement, les perspectives de croissance de l’emploi sont trop modestes et il est peu probable qu’elles puissent absorber la main-d’œuvre supplémentaire. Dans le cas improbable où il y aurait un dividende démographique, ce n’est qu’une perspective lointaine.

Par conséquent, l’Afrique n’échappera pas à un doublement de sa population d’ici 2050 en raison d’une inertie démographique que personne ne peut empêcher. Non seulement le continent, mais le monde entier en subira les conséquences.

Source : https://www.aubedigitale.com/la-demographie-est-le-destin-lavenir-sera-africain/

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