23andMe a collecté l’ADN des gens dans un but précis, mais va le monétiser pour un autre

Les tactiques de la Silicon Valley.

Les cyniques diront que rien n’exprime mieux le « médecin de confiance du quartier » qu’une entreprise qui est un croisement entre Big Pharma et les Big Tech – mais apparemment, la société 23andMe d’Anne Wojcicki veut être perçue comme ayant les caractéristiques des trois.

L’entreprise, surtout connue pour avoir recueilli les données génétiques de millions d’Américains par le biais de tests de crachat qui produisaient des informations d’une utilité douteuse pour les clients, a récemment fait son entrée en bourse, et le côté sérieux de son activité est en train d’émerger – l’utilisation de toutes ces données pour développer de nouveaux médicaments et inaugurer l’ère d’un nouveau type de Big Pharma qui s’appuie sur les stratégies des Big Tech de collecte et de monétisation des données.

Ce n’était pas vraiment un secret que c’était le plan depuis le début, comme le montre un rapport de Bloomberg, qui cite les premières présentations de Wojcicki aux investisseurs. Cela n’est pas sans rappeler ce que l’ancien mari de Wojcicki, Sergey Brin, a fait avec Google : il s’agissait au départ d’un moteur de recherche, qui, une fois qu’il a eu suffisamment de données personnelles collectées auprès des utilisateurs, est devenu une société de publicité massive.

Comme pour Google et d’autres entreprises similaires qui recueillent des informations personnelles, il n’est pas clair (et cela reste à voir) dans quelle mesure les clients de 23andMe sont conscients de ce qu’ils font lorsqu’ils acceptent que l’entreprise utilise les données dérivées de leurs échantillons d’ADN à toutes fins utiles. Ce que les personnes qui achètent les kits de crachat de 23andMe obtiennent, c’est une version d’analyse de la constitution génétique d’un quiz de personnalité en ligne – mais ce que l’entreprise a obtenu d’eux est maintenant suffisant pour passer au niveau supérieur de collaboration à des essais pour développer de nouveaux médicaments.

Sans surprise du point de vue des relations publiques, le type de médicament sur lequel 23andMe a été heureux de mentionner qu’il travaillait est, fondamentalement, « un remède contre le cancer » – plutôt un composé qui pourrait être utilisé pour produire un traitement, qui pourrait aider à éliminer le cancer.

Mais la société n’a pas été aussi loquace lorsqu’il s’est agi d’évoquer les autres médicaments sur lesquels elle envisage de travailler, si ce n’est pour dire qu’ils seraient utilisés pour traiter, entre autres, des maladies neurologiques et cardiovasculaires. À en juger par la dernière acquisition de 23andMe, Lemonaid Health, l’entreprise s’intéresse également aux troubles mentaux tels que la dépression et l’anxiété, ainsi qu’aux maladies sexuellement transmissibles.

Source : https://www.aubedigitale.com/23andme-a-collecte-ladn-des-gens-dans-un-but-precis-mais-va-le-monetiser-pour-un-autre/

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